Efemérides con Yeniree “Yee” Briceño
Tal día como hoy en el año 1967 ocurrio el Terremoto de Caracas,

fue un movimiento sísmico que azotó a Caracas y el Litoral Central (La Guaira) a las 8:05 p.m, hora de Venezuela.
Los acontecimientos de este día fueron
5:27 a.m
A las 5:27 a.m. (hora de Colombia) se produjo un poderoso temblor,en la ciudad de Bogotá, cuya intensidad no produjo daños mayores; sin embargo, se registraron 10 muertos en diferentes zonas del país y miles de pesos en pérdidas materiales. En Venezuela, este temblor provocó daños en San Cristóbal, capital del estado Táchira, con un resultado de 2 personas fallecidas.
8:05 p.m
A las 8:05 p.m., hora de Venezuela, Caracas fue sacudida por un terremoto de 6,7 en la escala de Richter. El personal del Observatorio Cajigal no pudo precisar exactamente ni el epicentro, ni la magnitud del terremoto porque al sismógrafo pendular se le rompieron los flejes de las agujas y los equipos de células fotoeléctricas tuvieron también desperfectos. Luego del sismo, el director del observatorio, Capitán de Navío Ramiro Pérez Luciani, estimó que el epicentro se ubico en el Mar Caribe a 70 km de las costas, frente al Litoral Central. Debido a los daños en los equipos sismológicos, el director del Observatorio Naval informó que habría de recurrir a los institutos especializados extranjeros para determinar con exactitud los datos del sismo.
En hechos de ese día tenemos
La caída de la Cruz de la Catedral de Caracas
En la Catedral de Caracas, ubicada en el centro de la ciudad, se estaba oficiando una misa cuando al momento del terremoto los vitrales del templo súbitamente explotaron y los feligreses que estaban cerca huyeron rápidamente hacia la Plaza Bolívar. En pocos segundos la centenaria Cruz Pontifical, que coronaba la fachada, se desplomó en caída libre hasta golpear el suelo, fragmentándose en pedazos quedando marcada su silueta en el mismo. Uno de los presentes recordaría el hecho con las siguientes palabras: “Vi cuando la cruz se desprendió y quedó grabada en el piso como una quemadura de hierro candente; en ese preciso momento el terremoto cesó”, lo que hizo que muchas personas atribuyesen esto a un milagro divino y durante varios días dicha silueta era venerada por los fieles hasta que, el 2 de agosto, las autoridades decidieron remover el trozo de concreto sin dar más explicaciones. Actualmente, luego de varias décadas de rumores y especulaciones acerca de su paradero, el mismo está preservado en la Capilla del Santo Cristo de la Misericordia, ubicada en el sector del Valle.
Grabacion del sonido del Terremoto
Paralelamente en los estudios Sonomatrix -ubicados en el sector de Antímano- el técnico de sonido Alejandro López, el organista Tulio Enrique León y el compositor Germán Narvaez, estaban trabajando en la grabación de una pista instrumental para un tema grabado por un coro infantil unos días antes. Al huir los tres hombres del estudio durante el movimiento sísmico, los micrófonos, las consolas y los equipos de grabación de cinta magnetofónica quedaron en funcionamiento grabándose así el único sonido registrado del temblor. De esta grabación la empresa FAVEDICA editaría más tarde un disco sencillo con una breve narración que explicaba lo sucedido y, además, se incluyó en dicho sencillo una composición musical alusiva al incidente ocurrido en la Catedral de Caracas antes descrito titulada: «El Milagro de la Cruz», que escribiera Oswaldo Oropeza e interpretara Manuelita Sandoval junto al Conjunto de los Hermanos Oropeza.
Grabacion del movimiento sismico
Por otra parte, en uno de los estudios de Cadena Venezolana de Televisión, ubicado en el sector de los Ruices, a esa misma hora se estaba grabando un programa especial (que sería transmitido el 1º de agosto, cuando esa red televisiva celebraría su tercer aniversario) y, al iniciarse la actuación de la cantante folklórica venezolana Purita Reina quien estaba acompañada del conjunto musical de Mario Suárez y el ballet de la televisora, comenzó a moverse el decorado de una nube el cual saltaba de arriba abajo en brusco movimiento vertical. El luminotécnico llamó la atención de los operarios por esta falla y, mientras tanto, los artistas continuaron con sus labores hasta que el movimiento del decorado pasó de vertical a ondulatorio y, al percatarse todos los presentes de que estaba ocurriendo un terremoto, huyeron despavoridos del lugar mientras que la cámara cayó a un lado y, según reportó la prensa de la época sobre este incidente, en las imágenes grabadas se mostraba claramente que el suelo se movía en sentido ondulatorio hasta que la cámara se apagó. También, en otro estudio del canal, se encontraban más de 600 personas esperando ver un torneo de lucha libre que iba a transmitirse en vivo pero, con la única excepción del susto causado por el movimiento sísmico. Afortunadamente, no se registraron víctimas que lamentar y el edificio de la televisora tampoco tuvo daños.

Daños
La expansión abarcó violentamente durante unos 55 segundos la zona sísmica exterior del norte de Caracas, que se extiende por más de 20 kilómetros entre las poblaciones de Arrecifes y Naiguatá. Estas zonas del Litoral Central junto con las de Altamira y Palos Grandes en Caracas, fueron las que tuvieron mayores daños.
En Caraballeda, en el actual estado La Guaira, cinco de los once pisos del edificio «Mansión Charaima» quedaron destruidos; unos meses después se trató de demoler el edificio con explosivos y, al no lograrse esto, debió emplearse una bola de demolición. También el Hotel Macuto Sheraton tuvo fuertes daños en sus estructuras.
El Municipio Chacao, ubicado en el este de Caracas, quedó dominado por una gran nube de polvo gris. Cerca de la Plaza Altamira se derribó el edificio «Neverí». En la primera avenida de Los Palos Grandes, se vino abajo el edificio «San José» de 9 pisos, el cual fue reconstruido y que hoy en día conserva su nombre. En el edificio «Mijagual», de 10 pisos, se celebraba esa noche una fiesta y los invitados que asistieron a la misma también fallecieron. En la avenida Luis Roche de Altamira, ocho de los pisos del edificio «Palace Corvin» desaparecieron durante el sismo. También quedaron afectados los edificios «Roxul», «Royal Coral» y «Blue Palace», ubicados en esa zona. Actualmente en la Plaza Altamira existe una placa conmemorativa de la tragedia.
Al fuerte sismo le siguieron un total de 30 réplicas, todas de menor intensidad, cada una de las cuales llenaba de pánico a quienes las sentían, ya que tenían el temor del primer sismo, que fue considerado un terremoto por la gravedad de su escala.
A raíz de este terremoto el entonces presidente de Venezuela, Raúl Leoni, dispuso la creación de dos comisiones que se encargarían de evaluar los daños producidos y, entre las conclusiones de las mismas, se planteó al Poder Ejecutivo la creación de un instituto que se encargara del estudio e investigación de los sismos en Venezuela. Posteriormente, durante la primera presidencia de Rafael Caldera, se creó (mediante el decreto N° 1053, del día 27 de julio de 1972) la Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (Funvisis).
Muertos y daños materiales
El desastre dejó a más de 301 muertos (236 muertos registrados), 2.000 heridos, 80 mil personas sin vivienda y una pérdida material de 450.000.000 de bolívares (10.465.116 USD en la época). Seis edificios fueron destruidos, 40 edificios fueron declarados no habitables, 180 edificios sufrieron deterioros graves y un número no cuantificado de viviendas, de uno y dos pisos, resultaron averiadas, especialmente en las fachadas, paredes de recubrimientos, frisos, balcones, cornisas y aleros.
El recuerdo de este hecho quedo grabado en la historia venezolana
Informo para ustedes. Yeniree “Yee” Briceño. Sigueme en Instagram @yeebriceno y entérate de más efemérides del día

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